The Gathering 2013

Back
Back
Forward
Forward

Na dit leuke oponthoud gaan de GPS coördinaten op Aix-les-Bains. Flaneren weer over allerlei mooie binnendoor weggetjes. De heuvels en bergen nemen toe, het landschap is hier mooi glooiend en heel groen. We nemen alvast een voorproefje van wat ons komende dagen staat te wachten. Door een bos slingert te weg omhoog in grote lussen tegen de bergrug op. Nog een pitstop om van zon en warmte te genieten en het bloed weer te laten stromen waar het wat gestagneerd is. Na een bochtige afdaling komt de oever van het Lac du Bourget, het grootst natuurlijk meer in Frankrijk, in zicht. Als we P1020453Aix-les-Bains binnenrijden, waar Panners de baas zijn, voelt het een beetje als thuiskomen. Inchecken bij de plaatselijke VVV, Het begint gelijk al goed, een heerlijk welkoms drankje sans alcool. We moeten immers nog naar ons hotel Best Western Hôtel Aquakub rijden en kunnen we al veel bekende begroeten. Voordat we onze hotelkamer eigen maken eerst een koude pression, maar de dame achter de bar raakt geheel in de stress en duurt het even voordat er druk op het vat staat, maar dan heb je ook wat. De volgende dagen loopt het gesmeerd. Snuffelen in de goodiebag, voor de dames een handgebreide sjaal (selfmade by Marie-Claire), saniën en even relaxen voordat we om 19.00 uur met de shuttlebus (10 minuutjes rijden) naar het Casino Grand Cercle vertrekken, met zijn prachtige P1020457mozaïeken plafonds, waar de avondactiviteiten plaatsvinden. Ca. 263 Panners uit 10 landen, oude bekenden, nieuwe gezichten, hebben zich ingeschreven voor dit 4 daagse feestje. Waarbij Nederland vertegenwoordigd is met een (te)P1020456 kleine delegatie. Tijd voor een glaasje champagne, huishoudelijke mededelingen, een welkoms woord door de burgemeester en wordt het buffet geopend. Let the party begin. À demain.

Carte_C2_Grand_Colombier2
Circuit C2 Le Grand Colombier Départ 8h20 – Arrivée prévue 17h30
Voor de eerste keer heeft Frankrijk de schone taak op zich genomen The Gathering, van 29.08 tot 02.09 2013 te organiseren. Een mooie website http://pangathering.amicale-paneuropean.com,  veel informatie, 8 routes (voor elk wat wils) aan “Claire” toevertrouwd. Wie herinnert zich niet die TV uitzending van de etappe waarbij heli’s de prachtige weg op de top van de Grand Colombier, met de categorie extreem moeilijk, in beeld brengen tijdens de Tour de France 2012,

dat heeft indruk gemaakt en omdat we toch in de “buurt” zijn… Gisteravond gelijk ingeschreven voor deze dagroute met begeleider. Onze Lieve Heer is ons genadig en zorgt wederom voor een stralend zonnetje. Het ontbijt in buffetvorm, de dames van de bediening doen echt hun best en proberen zelfs een English breakfast te serveren, het zal nooit van worden met die Fransen. Lands wijs, lands eer. Alle P1020472routes starten aan het Lac du Bourget en sluiten aan in Circuit C2. Een gemêleerd gezelschap en een paar vreemde eenden, Honda Goldwing, in de bijt. In de bekende baksteenformatie verlaten we het Lac du Bourget richting Mont du Chat (1504), een broertje van Le Grand Colombier en dan een bordje met Route Barrée, dat begint al goed, we zullen toch niet al dat moois gaan missen, om met de beroemde woorden van Johan Cruijff te spreken; elk nadeel heb zijn voordeel en in een mum van tijd regelt Alain dat we door kunnen. Toch wel handig een locale als voorrijder. Wat blijkt net vandaag wordt de 7e Rally Historique de L’epine Mont du Chat verreden. De weg gaat door bossen steil omhoog en zit vol met nauwe bochten die vlot genomen worden. We hebben immers geen tegemoetkomend verkeer!! Geen duizelingwekkende hoogte P1020484maar een route met forse versmallingen naar de top. Daar een mooi uitzicht op de omliggende bergen en horen we en bref; in het kort, in een nutshell; in een notendop of en quelques lignes; in een paar zinnen de legende aan van La Dent du Chat http://fr.wikipedia.org/wiki/Dent_du_Chat En dan de afdaling die is nog steiler dan bergop. Verder door glooiende alpenweiden met uitzichten op Molard Noir en Mont de la Charvaz. We steken de Rhône over naar onze eerste koffie-plas-rookstop L’Ecoinçon, point de départ idéal pour les moto’s. Het spel begint zeer korte scherpe bochten in veelvoud, hartslag en serieuze stijgingspercentages lopen snel omhoog. De weg er naartoe is prachtig. Stiekem een zware jongen. De klim gaat grotendeels door het bos, wel lekker want de temperaturen stijgen behoorlijk. Ondertussen leren we ook dat de uitdrukking ‘vals plat’ soms een hele andere betekenis hebben. Na een paar kilometer slaan we een

smal boerenpad in. De ingang tot Belverdere Fenestrez. Klappen de zijstandaard uit en staren geboeid. In de verte de hoogste berg van Europa De Mont Blanc, met zijn besneeuwde bergtoppen, niet eens zover hier vandaan en niet te missen. Het panorama met op de voorgrond Het Lac du Bourget is prachtig. We maken ons los en klimmen, nog onder de indruk, op de Pan. Op de top van de Col du

Bron: Word Wide Web
Bron: Word Wide Web

Grand Colombier (1501), niet te verwarren met Col de la Colombière die heel ergens anders licht. Een grazige weide, een enorm kruis en wederom prachtige uitzichten. De Rhône kronkelt in de diepte, bergen liggen verspreid in het land. Rijden door een bescheiden berggebied vol mooie kronkelende wegen. ‘Pas op, koeien’ Dat soort borden hebben we thuis ook, met ‘overstekend wild’ Meer dan een konijn hebben we nog nooit gezien. Dus zal het hier ook wel niet veel voorstellen. Ik heb het nog niet bedacht of er staan twee koeien op de weg. Een steil onverhard heuveltje met veel stenen en grind brengt ons naar Auberge du Surlyand, waar we een eenvoudige maar stevige boerenmaaltijd voorgeschoteld krijgen. Deegwaren en grove worsten. Het vlees komt van de boeren, de rooklucht van de bossen. Bij het wegrijden een Petit accident de Pan. Het ‘gids vlaggetje’ van Alain wat we braaf volgen is tussen het achterwiel gekomen en dan kan de Pan rare capriolen maken. Gelukkig niets aan de hand. Seyssel is een van de oudste steden in het Rhônedal en wordt gescheiden door een mooie oude brug. De ene keer Frankrijk, dan weer Savoie, soms verenigd, soms gescheiden, al naar gelang een oorlog. Onze laatste col van de dag Col du Sapenay (897). Bij chalet du col tijd voor een pitstop en een verfrissing. Wederom een prachtig uitzicht. In de diepte het Lac du Bourget en de Rhône verbonden met het Canal de Savieres. Paragliders nemen een aanloop voor een zweefvlucht. Un jour, un col, 1jour, 2col, 1jour, 3col.….De avond staat in het teken van eten, drinken, lachen, on the road muziek, een dansje, een gokje wagen met de gratis verstrekte vouchers.  Bij ‘thuiskomst’ nog even P1020259heerlijk relaxen op ons balkonnetje. Just a perfect day (i.m. Lou Reed).

 

Back
Back
Forward
Forward

Images and Words