In het hart van Frankrijk

Back
Back
Home
Forward

Het traditionele Petit dejeuner de croissant, van oorsprong Oostenrijks en de gitzwarte koffie. Duur, de kwaliteit niet om naar huis te schrijven, laten we aan ons voorbij gaan. Na een uurtje pannen, stoppen we bij een traditionele boulangerie en laten ons verwennen. Bonjour, deux croissant, deux café s’il vous plait. Over kleine wegen die allemaal met een D beginnen en waarvan de nummers elk kwartier wijzigen door regionaal natuurpark Forêt d’Orient, langs de nog jonge Seine, langs slaperige dorpjes waar alleen een haan de stilte doorbreekt. Uitzichten op kerken, tuinen en beboste heuvels. We pannen verder naar Tonnerre. Heeft een mooi middeleeuws ziekenhuis. We bezoeken het niet, wij gaan voor Beaune, wel op de terugweg. Tevens een van de startplaatsen van de Tour de France 2009. Een leuke plek op de benen te strekken, wat te babbelen met de plaatselijke fietsclub en het vochtgehalte op peil te brengen. Naarmate de dag vordert komt er steeds meer blauw in de lucht en rijden we over prachtige stuurweggetjes langs de wijngaarden van de Chablis die ons leiden naar Vézelay, op de heuvel, la colline éternelle, in goed Nederlands heuvel van de eeuwigheid, heuvel van de pelgrims, op de route naar Santiago de Compostela. De pan wordt goed in het zicht geparkeerd, oeps taxistandplaats. We houden ons van den domme. In het nabijgelegen hotel wordt op onze bedrijfskleding gepast. We klimmen de heuvel op, wat een belevenis,

in de voetsporen van vele pelgrims die ons voorgegaan zijn. De echte boetedoeners op hun knieën. Links en rechts veel middeleeuwse huizen, met Jakobsschelpen, die schelp vervulde een signaalfunctie en was voor anderen een teken om de pelgrim te behandelen met respect, te huisvesten, en van voedsel te voorzien. De basiliek Sainte-Marie-Madeleine, Werelderfgoed van Unesco daar nemen we de tijd voor. Het is prachtig. Wat een geweldig stuk bouwwerk, een spirituele plek. Steken een kaarsje aan en gaan onze gedachte naar dierbaren die er niet meer zijn. Beneden in de crypte het gebeente en relikwieën van Maria Magdalena of dit waar is blijft een raadsel, maar het is er niet minder mooi om. Vézelay was eeuwen geleden druk bezocht. Dit trok ook de aandacht van het oudste beroep van de wereld: de prostitutie. Als je goed kijkt zie je hier en daar nog zo´n hartvormig gevelteken aan een huis: een bordeel dus. De ligging van de abdijkerk

is ooit door de monniken slim gekozen. Van alle kanten heb je een prachtig uitzicht over de Morvan. Neolithische zoutdelvers – Kelten – Romeinen – Germanen – Kloosterlingen – Noormannen – Pelgrims en ten slotte de moderne toerist. Ze komen al vijfduizend jaar naar Vézelay, een ieder vanuit eigen motieven, maar ze komen allemaal naar die plek en dat geeft de plaats zo’n waanzinnige historische sensatie. Tijd voor de hongerige maag en in een van de vele eetgelegenheden nemen we een P1020380plat de charcuterie. Zorg wel dat je creditcard vol is. We verlaten Vézelay en pannen langs de magnifieke skyline om vervolgens door Saint-Père, daar waar de werkelijke oorsprong van Vézelay ligt, de nauwe straatjes brengen ons langs de mooie kerk van het dorp.

Back
Back
Forward
Forward

Images and Words